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Testbericht

Wolfram Nickel/SP-X, 27. September 2021
SP-X/Köln. Opel vor Volkswagen im Verkaufsranking? Das gab es im Sommer vor 30 Jahren tatsächlich, entsprechend groß waren die Erwartungen an den dritten Golf, der im September 1991 den gleichfalls neuen Opel Astra wieder auf die Plätze verweisen sollte. So wie heute der elektrische ID.3 als kühner Kompakter im VW-Programm fungiert, sollte damals der Golf III mit mutigen Konzepten die Herzen der Massen elektrifizieren. Dazu fuhr sogar ein batteriebetriebener Golf Citystromer vor, und auch ein Effizienzkünstler namens Golf Ecomatic mit rau laufendem Diesel und sogenannter Schwungnutz-Automatik versuchte sein Glück. Tatsächlich machte Volkswagen fast alles anders bei seiner bereits fast 13 Millionen Mal verkauften Markenikone, wie damals auch Entwicklungsvorstand Ulrich Seiffert gegenüber Medien konstatierte: „Der Name ist gleichgeblieben, das Automobil ist praktisch neu“. Eine Klasse für sich repräsentierte zudem der mit Spannung erwartete Golf VR6, der mit flüsterndem Sechszylinder und Kraft im Überfluss erstmals Luxus ins Golf-Turnier einführte, während ein neuer GTI und das frische Golf Cabriolet die Aufmerksamkeit fordernde Lifestyle-Fraktion bedienten. Ob auf Sylt oder an der Côte d'Azur, der Golf genügte dem Dresscode jener Dekade, in der Automobile noch Statussymbole waren. Dagegen griff der erste Golf Variant nach der Führung unter den kompakten Familienkombis und ein Stufenhecktyp gewann die konservative Klientel.Frischer Vento, raus aus dem großen Windschatten des Golf, in dem der bieder gehaltene Jetta bis dahin nur zu kleinen Stückzahlen kam. Tatsächlich fand das erstmals Vento genannte Stufenheckmodell des Golf in den östlichen Bundesländern des soeben wiedervereinigten Deutschlands überraschende Beliebtheit, noch mehr allerdings in Süd- und Osteuropa. Dort deklassierte er klar die Konkurrenten von Ford (Orion), Opel (Astra) oder Renault (19 Chamade). In Zahlen: Wurden 1991 gerade einmal 3.230 Volkswagen Vento gefertigt, stieg die Stückzahl zwei Jahre später auf 133.000 Einheiten. Während der Golf als bezahlbarer Drei- und Fünftürer 1992 erstmals mit dem wichtigsten europäischen Medienpreis „Auto des Jahres“ ausgezeichnet wurde, wählte er als viertüriger Vento den Weg der sogenannten Höherpositionierung. So verzichtete der Vento (oder Jetta, wie er in Nordamerika plötzlich doch weiterhin hieß) auf den Basis-Vierzylinder mit 44 kW/60 PS, betonte stattdessen mit Flügel auf der Kofferraumklappe und GT-Signet oder als 128 kW/174 PS freisetzender und 225 km/h flotter VR6 gehobenen Anspruch im Stil von 3er BMW und Mercedes C-Klasse.Noch gefragter waren freilich die Kombis, nicht länger nur die großen Arbeitstiere á la Volkswagen Passat Variant oder Opel Omega Caravan, sondern neuerdings vermehrt auch kleine Lastenträger, wie sie junge Familien liebten und wie sie die vom damaligen Bundeskanzler Helmut Kohl kritisierte „Freizeitgesellschaft“ verlangte. VW hatte dieses Feld kompakter Familien- und Reiseautos zunächst Konkurrenten überlassen. Aber nun gab es doch einen Golf Variant – 32 Zentimeter länger als das Steilheckmodell – und mit einem riesigen Laderaum, fast so üppig wie beim Passat, und genau deshalb wurde auch dieser Variant ein Gewinnertyp. Obwohl sich der Golf auf seinem Heimatmarkt inzwischen gegen mehr als 30 Konkurrenten durchsetzen musste, gelang ihm dies in dritter Auflage fast so gut wie 1974, als der Golf I einer ganzen Fahrzeugklasse seinen Namen gab. Im ersten vollen Verkaufsjahr 1992 rollten 914.000 Golf III vom Band, gut ein Drittel mehr als Opel Astra oder Toyota Corolla und sogar das Dreifache des Ford Escort und das Zehnfache von Citroen BX oder Peugeot 309.Während sich die Erfolgskurve des neuen Golf nicht von der Wirtschaftsflaute der 1990er beeindrucken ließ, dieses Volksauto vielmehr irgendwann den Käfer als meistverkauften Pkw aller Zeiten ablösen sollte, wurde das 1979 vorgestellte und bis 1993 gebaute Golf I Cabriolet bereits zum Produktionsauslauf als erfolgreichster offener Viersitzer aller Zeiten gefeiert. Auf der IAA 1993 fand der beim Karossier Karmann gefertigte kultige Verdeckträger einen würdigen Erben: Allerdings hatte der neue, nach oben offene Golf III bis auf den feststehenden Überrollbügel kaum mehr etwas mit seinem Vorgänger gemein. Erstmals ließen sich jetzt die hinteren Seitenscheiben des Sonnenkönigs voll versenken und ein optionaler, sparsamer, aber vernehmlich arbeitender Diesel lieferte eine für Cabrios noch vollkommen ungewohnte akustische Kulisse. Die Frischluftfans waren zufrieden, auch wenn sie vorerst mehrheitlich Benziner wählten. Damit blieb das Golf III Cabrio bis 1998 an der Spitze, dann genügten kleine kosmetische Eingriffe, um den Luftikus zum Golf IV zu transformieren, dessen letzte Exemplare erst 2001 in Osnabrück gebaut wurden.Die modebewussten Expressionisten mit Kleidung aus glänzendem Spiegelsamt, neonfarbenen Jogginghosen oder Netzshirts müssen den letzten Golf des 20. Jahrhunderts ebenfalls geliebt haben, denn für sie gab es die jährlich wechselnden Golf-Sondermodelle. Darunter die von Sammlern bis heute begehrten Editionen Pink Floyd und Rolling Stones, die gemeinsam mit den Rockbands realisiert wurden, aber auch Colour Concept, Moda, Savoy, Madison und natürlich eine GTI- sowie VR6- Edition. Der dezent grollende, aus dem Passat verpflanzte Sechszylinder, katapultierte den Spitzen-Golf 1991 in die Sportwagenliga. Davon zeugt der Null-auf-100-Sprintwert von 7,6 Sekunden, mit dem der Golf etwa den weit kostspieligeren BMW 325i deklassierte und auch Luxussportler vom Kaliber eines Mercedes 300 SL oder Jaguar XJ-S V12 auf die Plätze verwies. Für die Abwehr schneller kompakter Golfschläger wie Escort RS und Astra GSi blieb dagegen weiterhin der Golf GTI zuständig, den es nun erstmals mit 16-Ventil-Motor gab. Aber auch bei der Sicherheit legte der Golf III zu, war er doch der erste kompakte Wolfsburger mit Front- und Seitenairbags sowie serienmäßigem ABS.Keine Schwächen also beim Golf III? Aber klar doch. VW-Beschaffungsvorstand José Ignacio López bewirkte bei den Zulieferern derart knallharte Kostensenkungen, dass es zu Qualitätsverlusten gegenüber dem fast unkaputtbaren Golf II kam. Und dann der Golf Ecomatic: Dieser Diesel mit frühem Start-Stopp-System begnügte sich zwar mit 4,6 Liter Verbrauch im Stadtverkehr und einer Emissionsreduktion von 35 Prozent, aber das breite Publikum verstand die Ecomatic ebenso wenig wie den elektrischen Citystromer, dessen Stückzahl im kleinen dreistelligen Bereich verharrte. Übersichtlich blieben auch die Absatzzahlen des 1993 lancierten Allradlers Golf Syncro, der anfangs immer mit einem 66 kW/90 PS-Vierzylinder gekoppelt wurde, ein Jahr später aber auch als 140 kW/190 PS kräftiger VR6 verkauft wurde.Nach sechs Jahren und 4,8 Millionen Golf III übernahm Ende 1997 die vierte Generation des Megasellers das Zepter, um alles besser zu machen. In die Richtung, die Konzernvorstand Ferdinand Piech damals seinen Aktionären versprach: „Volkswagen, die Erfolgreichsten“.Kurzcharakteristik:Chronik:1974: Einführung des Volkswagen Golf als designierter Nachfolger des Käfers1983: Debüt der zweiten Generation des Golf. Das 1979 vorgestellte Golf Cabrio nutzt weiter die Karosserie und Technik der ersten Golf-Generation, erhält aber massive Kunststoffstoßfänger und Detailmodifikationen1984: Im Januar läuft die Produktion des Golf GTI an. Außerdem ist der Golf mit 1,8-Liter-Benziner Vorreiter bei Einführung des geregelten Drei-Wege-Katalysators. Einführung der zwei- und viertürigen Stufenheckversionen Jetta1985: Entwicklungsbeginn für den Golf III. Insgesamt entstanden bis 1987 neun unterschiedliche Designkonzepte1988: Volkswagen feiert zehn Millionen produzierte Golf 1991: Weltpremiere für den Volkswagen Golf III, dies mit 2,8-Liter-VR6-Motor als erster Sechszylinder in der Kompaktklasse. Weitere Innovationen sind eine Wartungsintervallanzeige im Cockpit, ein Oxidationskatalysator für Dieselmotoren zur effizienteren Abgasreinigung (der 1993 lancierte Golf Diesel Ecomatic verfügt außerdem über ein Start-Stopp-System und glänzt mit einem Normverbrauch von 4,6 Litern im Stadtzyklus) und wasserlösliche, umweltfreundliche Lacke in der Produktion. Im November startet in China die Produktion des Jetta II als FAW-VW Jetta1992: Neu sind Fahrer- und Beifahrerairbags für den Golf III. Erstes Sondermodell Golf Europe. Im Januar debütiert der Vento als Golf in Stufenheckform und Nachfolger des Jetta. Der Vento überrascht durch einen starken Start, so wurden 1992 insgesamt 100.118 Fahrzeuge ausgeliefert gegenüber nur 3.230 Jetta im Vorjahr. Ende der Golf-II-Produktion mit dem Sondermodell Function im Dezember im Werk Mosel bei Zwickau1993: Im Januar kommt der Vento in Nordamerika als Jetta III auf den Markt. Einführung des ersten Volkswagen Golf Variant. Neu sind außerdem der Golf III Syncro mit Allradtechnik und ein frisches Golf Cabriolet. Das Golf III Cabrio reüssiert wenig später als erster Verdeckträger auch mit Dieselmotoren. Der Golf wird eingeführt mit dem ersten Turbo-Diesel-Direkteinspritzer (TDI) in einem Kompaktklassemodell. Und noch eine Neuheit überraschte. In Kooperation mit Siemens entsteht eine neue Generation des vollelektrischen Golf Citystromer, der erstmals in den freien Verkauf kommt. Bei konstant 50 km/h ergibt sich eine Reichweite von 90 Kilometern. In nur 1,5 Stunden kann der Akku auf 80 Prozent geladen werden. Innovativ ist die Bremsenergierückgewinnungstechnik. Eine Flotte Golf III Citystromer absolviert einen dreijährigen Feldversuch auf der Ostseeinsel Rügen. Auch im Motorsport soll diese Golf-Generation für Furore sorgen. Dafür wird beim Spezialisten Schmidt in Cadolzburg im Auftrag von Volkswagen Motorsport ein 202 kW/275 PS starker Rallye-Golf aufgebaut. Einführung des Golf Ecomatic mit 64 PS Wirbelkammer-Diesel und sogenannter Schwungnutz-Automatik. Der Tuner Wendland bietet für den Golf VR6 Leistungssteigerungen auf 195 PS und 210 PS (Kosten 7.900 Mark) an 1994: Neues stärkeres Spitzenmodell Golf 2,9 VR6 mit 140 kW/190 PS Leistung. Neue Sondermodelle Pink Floyd, Savoy, Highline, New Orleans, GTI Edition1995: Neue Sondermodelle CL Extra, Avenue, VR6 Edition, Colour Concept, Rolling Stones, Movie. Der 15-millionste Golf rollt vom Band. Mit dem Golf SDI hält der erste Saugdiesel-Direkteinspritzer in einem Kompaktklassemodell Einzug. Neu in der Produktionstechnik des Golf ist das Laserschweißen. Erste Serieneinsätze gibt es mit einer 80 Zentimeter-Dach-Naht beim Golf Variant1996: Neue Sondermodelle Bon Jovi und 20 Jahre GTI. Das ABS-Bremssystem wird für alle Golf Standard, außerdem serienmäßige Seitenairbags im Sondermodell Golf „Family“, optional in allen anderen Golf Modellen1997: Neue Sondermodelle Joker, Family, Wilder Süden, Yachting und Ottmar Alt.Zum Jahresende Auslauf der dritten Volkswagen Golf-Generation nach 4.805.900 Exemplaren. Vom Golf Citystromer wurden 120 Fahrzeuge gebaut. Der Golf IV wird eingeführt und bis 2003 in 4,99 Millionen Einheiten verkauft1998: Facelift des Golf Cabrio, die Optik ist nun an den Golf IV angeglichen. Produktionsende für den Volkswagen Vento, der vom Bora (auf Basis des Golf IV) ersetzt wird1999: Anfang des Jahres läuft der Golf Variant III aus2002: Produktionsende für das Golf III Cabriolet2003: Der fünfte Golf geht an den Start und wird bis 2008 in 3,4 Millionen Einheiten verkauft2008: Der Golf Nummer sechs kommt in den Handel und wird bis 2012 in 2,85 Millionen Einheiten gebaut2012: Vorstellung des Golf VII2013: Erst in diesem Frühjahr endet die Herstellung von Jetta-II-Versionen in China2019: Zum Jahresende debütiert die bis heute aktuelle Golf-Generation 2021: Der Golf III wird 30 und damit Kandidat für ein amtliches H-Kennzeichen und damit den OldtimerstatusWichtige Motorisierungen1,4-Liter-Vierzylinder-Benziner (40 kW/55 PS bzw. 44 kW/60 PS)1,6-Liter-Vierzylinder-Benziner (55 kW/75 PS bzw. 74 kW/100 PS)1,8-Liter-Vierzylinder-Benziner (55 kW/75 PS bzw. 66 kW/90 PS)2,0-Liter-Vierzylinder-Benziner (85 kW/115 PS)2,0-Liter-16-V-Vierzylinder-Benziner (110 kW/150 PS)2,8-Liter-VR6-Benziner (128 kW/174 PS)2,9-Liter-VR6-Benziner (140 kW/190 PS)1,9-Liter-Vierzylinder-Wirbelkammer-Diesel (47 kW/64 PS)1,9-Liter-Vierzylinder-SDI-Diesel (47 kW/64 PS)1,9-Liter-Vierzylinder-TD-(Turbodiesel)-Diesel (55 kW/75 PS)1,9-Liter-Vierzylinder-TDI-Diesel (66 kW/90 PS bzw. 81 kW/110 PS)Erst war er der Nachfolger des VW Käfers, dann das Vorbild aller modernen Kompakten und jetzt, in dritter Generation, konnte der Golf sogar Luxus: Als VR6 avancierte er zur Understatement-Alternative süddeutscher Premiummodelle. Dagegen wagte der Citystromer E-Mobilität und der erste Golf Variant Familie.
Fazit
Erst war er der Nachfolger des VW Käfers, dann das Vorbild aller modernen Kompakten und jetzt, in dritter Generation, konnte der Golf sogar Luxus: Als VR6 avancierte er zur Understatement-Alternative süddeutscher Premiummodelle. Dagegen wagte der Citystromer E-Mobilität und der erste Golf Variant Familie.

Quelle: Autoplenum, 2021-09-27

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